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Matías Cousiño Jorquera

(Santiago de Chile, 1810 - Maipo, 21 de marzo de 1863)

Pasó a la historia por haber iniciado la explotación carbonífera a gran escala.

Matías Cousiño estudió en Santiago, sin llegar a destacarse en los estudios, pero sí en los negocios.

Como la familia perdió su fortuna en la Guerra de la Independencia de Chile, desde muy joven él debió trabajar como auxiliar en la Oficina de Correos de Valparaíso, donde su padre era jefe; lo sucedió en el cargo en 1828.

Matías Cousiño estudió en Santiago, sin llegar a destacarse en los estudios, pero sí en los negocios.

Como la familia perdió su fortuna en la Guerra de la Independencia de Chile, desde muy joven él debió trabajar como auxiliar en la Oficina de Correos de Valparaíso, donde su padre era jefe; lo sucedió en el cargo en 1828.

En esa época contrajo matrimonio con Loreto Squella y Lopetegui, quien falleció al nacer su primer hijo, Luis Cousiño Squella.

Renunció a su trabajo en Correos para comerciar animales hacia Argentina y el relativo éxito de este negocio lo llevó a buscar mejor suerte en la naciente minería de la plata en Copiapó. A finales de la década de 1840, cuando ya se había establecido, expandió sus negocios al rubro molinero. En 1841 se casó con Luz Gallo Zavala, quien tenía 2 hijos.

Comenzó su vida minera como mayordomo de labores en las minas de Ramón Ignacio de Goyenechea, quien tenía participación en la mina de plata Descubridora de Chañarcillo, en Atacama.

A finales de la década de 1840, Cousiño expandió sus negocios al rubro de los molinos en la región triguera de Concepción. Organizó una Asociación de Molineros, que exportó harina y trigo para surtir las costas del Pacífico.

La fortuna que consiguió en la minería le permitió invertir como accionista en distintos proyectos. En 1852 participó en la sociedad formada por el gobierno para construir la línea ferroviaria de Valparaíso a Santiago.

Construyó mansiones en esas dos ciudades y edificios de renta. En la capital participó en la organización de la 3a. Compañía de Bomberos, y en la de la Viña Cousiño-Macul, que cultivaba cepas francesas.

El 21 de mayo de 1852 Matías Cousiño compró la hacienda Colcura a José Antonio Alemparte y formó, el 9 de septiembre del mismo año, la Compañía Carbonífera de Lota -en asociación con Tomás Blard Garland, y José Antonio y Juan Alemparte-. Se inició así la explotación carbonífera a gran escala. Esta sociedad compró a los indígenas los terrenos vecinos al mar en Lota, por escritura del 30 de enero de 1854.

En 1856 los socios vendieron sus derechos a Cousiño, debido a las constantes pérdidas iniciales del negocio. La empresa adoptó carácter familiar cuando Matías Cousiño se asoció con su hijo Luis, que continuó como propietario hasta la muerte de su padre.

La industria que se comenzó a construir en Lota hizo crecer a este poblado, desde unos rústicos ranchos hasta un pueblo, a finales de 1853. Según el intendente de Concepción, Rafael Sotomayor, éste alcanzaba a 122 personas trabajando en labores mineras, con 38 bocaminas funcionando. A fines de 1856 los trabajadores habían aumentado a 900 y las bocaminas a más de 100.

Construyó un hospital, instalaciones para el acopio del mineral, y muelles de fierro para embarcar el carbón -que enviaba a las fundiciones de cobre en el Norte del país- y para los vapores, que hacían el trayecto Valparaíso-Panamá-San Francisco. Con el fin de probar que su carbón era de buena calidad, el empresario envió cargamentos gratis a distintos puertos del Pacífico, en su propia flota de vapores.

A pesar de su inversión en Lota, a Matías Cousiño la mina no le trajo ganancias durante su vida. Éstas recién se verían cuando su hijo Luis fuera el dueño.

En 1860 viajó a Inglaterra, para conocer las industrias carboníferas de ese país. Tres años más tarde, después de un viaje a Coquimbo, llegó a su hacienda La Quinta en Maipo, cerca de Buin, donde se enfermó gravemente. A pesar de los cuidados de su familia y del doctor Lorenzo Sazié, no pudo recuperarse y murió en 1863.

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On October 30 2007 431 Views



Avatar carabinerosl3

Carabinerosl3 On 30/10/2007

Ola gracias por haber pasado por mi log me gustaria saber si tiene videos sobre la historia policial de Chile desde el descubrimiento de Chile hasta Carabineros de Chile pase por mi log chao.


Avatar negro_rockerox

Negro_rockerox On 30/10/2007

Ese personaje ha marcado una caracteristica de la plutocracia chilena...
Inteligente y gran empresario este hombre...
gracias a el o mejor dicho, por exageracion de el, tenemos el parque lota.

Hay que destacar que tuvo una gran participacion en la pre-industrializacion del pais...

La supo hacer el hombre, inteligente en los negocios.


Avatar pancho_scrash

Pancho_scrash On 30/10/2007

wow otro gran personaje como matias cousiño

pancho was here!


Avatar catarsis_lp

Catarsis_lp On 30/10/2007

genial log
q rico poder ir recordando a los personajes
q se han destacado a lo largo de la historia patria =)
jej =)

bss



aiozzzzzz


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Jorgito_cc On 30/10/2007

ke biiien

interesante flog!

ke estes de lux
grax por pasarte

xau

coke!


Avatar huaxalomos

Huaxalomos On 30/10/2007

wena socio... tu flog es realmente bueno...

la dura.. ahora estoy aprendiendo lo q jamás aprendí en las aulas kjekje


excelente iniciativa...


y como una humilde sugerencia, ojalá pudieras colocar la biografía de LAUTARO, pues me siento plena y absolutamente identificado con su arrojo y gallardía...


saludosss


Avatar x_traktion_x

X_traktion_x On 30/10/2007

k0o andas
?
esper0o
ke bien
akam tu pik
=)

paso rapid0o ke me 0i al traaj0o


Avatar ziintomas

Ziintomas On 30/10/2007

Ola buenas me gustaria pedirte un favor
si un dia puieras subir la biografia del comandante de mi regimiento
Eleurerio Ramirez Molina
Gracias
Muy buen Flog estas en Mis F/F
k estes %TOp





kazkakel 2.0





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