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La biodiversidad australiana

Australia es un claro ejemplo de isla donde las especies invasoras han causado verderos estragos entre las poblaciones autóctonas. En esta isla continente, donde la flora y la fauna había evolucionado de formna independiente a la del resto del mundo durtante millones de años, los colonizadores europeos introdujeron dos docenas de conejos (Oryctolagus coniculus) para poder emular las caderías que se realizaban en Gran Bretaña. Fue en 1859, y en menos de un siglo estos roedores experimentaron un crecimiento demográfico extraordinario, apoyado por la ausencia de dus depredadores y parásitos naturales. En pocos años se convirtieron en una auténtica plaga, constituida por más de 600 millones de individuos.

Entonces, para acabar con ellos, se recurrió al zorro europeo (Vulpes vulpes), pero sus ejemplares se dedicaron a atacar a marsupiales endémicos, no adaptados a este depredador. La introducción del virus muxomatosis redujo en los años cincuenta las poblaciones de conejo, pero en unas pocas décadas éstos consiguieron también hacerse inmunes.

Las chumberas, los dromedarios africanos, los gatos, las ratas, los sapos y los jabalíes son otras de las muchas especies europeas que han amenazado la biodiversidad del continente australiano.




On March 10 2011 221 Views




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